Visiter Herculanum, le site archéologique à faire absolument

Herculanum est un site archéologique datant de l’époque romaine exceptionnellement bien conservé, situé à environ 15 kilomètres de Naples et de Pompéi. Selon nous, visiter Herculanum, est un incontournable de votre voyage dans la région de Naples, pour plusieurs raisons que nous allons vous détailler dans cet article.

Pour être tout à fait honnêtes et transparents, comme toujours, nous avons incontestablement préféré visiter Herculanum que son fameux voisin. Les ruines sont bien sûr moins impressionnantes qu’à Pompéi, mais elles sont beaucoup mieux conservées.

Cela rend votre visite du site beaucoup plus agréable. Nous avons eu l’impression de visiter Herculanum avant l’explosion du Vésuve.

Retrouvez, également, à la fin de l’article notre carte avec notre itinéraire pour ne rien manquer sur place, ce que nous conseillons de voir absolument, ainsi que nos bonnes adresses. Comme toujours, notre but est de vous aider à organiser facilement votre voyage.

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Herculanum ou Pompéi?

Evidement il est compliqué pour nous de répondre à cette question, tant les deux sites sont complémentaires. Comme évoqué en introduction nous avons eu une petite préférence pour notre visite du parc archéologique d’Herculanum, nous vous expliquons pourquoi selon nous il est indispensable d’ajouter ce site à votre liste de chose à faire autour de Naples.

Pourquoi visiter Herculanum ?

Sa conservation

La ville d’Herculanum (Ercolano) était plus proche du Vésuve, donc la ville a été ensevelie sous une couche plus importante de matériaux (15 à 20 mètres de cendres et de pierres).

Cette couche épaisse a permis une excellente conservation. Comme vous pourrez le constater, il y a encore les peintures aux murs de quasiment toutes les maisons, du bois, du mobilier ont été retrouvés quasiment intacts.

Les étages ont été également mieux conservés qu’à Pompéi, cela vous donnera une idée précise des volumes des habitations de l’époque.

Vous aurez l’impression de parcourir une ville qui a été abandonnée récemment, par ses habitants, alors qu’elle a été construite il y a 2 millénaires !

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Son nombre modéré de visiteurs

300 000 visiteurs foulent le site tous les ans, ce qui est moindre par rapport aux 3 millions de visiteurs de Pompéi.

Nous avons commencé notre exploration dès l’ouverture, comme souvent, nous étions quasiment seuls les premières heures, en sortant vers 12h, il y avait la queue au guichet.

Nous avons également moins apprécié Pompéi à cause des très nombreux groupes qui le visitent sachant que les rues sont étroites et les maisons généralement petites. L’effet de foule s’y fait davantage ressentir.

Sa petite taille

Seul un quart du site a été déterré et fouillé, car la nouvelle ville a été construite dessus l’ancienne.

Vous y accéderez par une passerelle d’où vous aurez une excellente vue d’ensemble. Cela vous aidera à comprendre rapidement l’organisation de la partie fouillée, ce qui permet de rentrer rapidement dans la visite.

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Herculanum, vu de l’entrée au début de la visite

Le site est idéalement situé

Vous pourrez très facilement l’intégrer à votre itinéraire puisqu’elle est située entre Naples et Pompéi.

Vous pourrez partir de Naples le matin, soit y dormir pour pouvoir faire le Vésuve le lendemain ou rejoindre Pompéi à la suite de votre visite.

Nous avons même rencontré des voyageurs véhiculés, qui ont visité Herculanum le matin puis le Vésuve l’après midi. Les sites sont tellement proches les uns des autres que vous ne perdrez pas de temps dans les trajets.

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L’histoire incroyable d’Herculanum 

Herculanum était un petit village agricole et de pêcheurs, où vivaient environ 4000 habitants, à l’époque romaine. Cette ville, autrefois en bord de mer, attirait également les riches Romains de la région, comme en témoignent les magnifiques demeures retrouvées sur le front de mer.  

En octobre 79, la ville a été complètement ensevelie sous 20 mètres de cendres et de pierres, suite à la violente et soudaine éruption du Vésuve qui a touché toute la baie de Naples. 

Comme évoqué plus haut, c’était la ville la plus proche du Vésuve, ainsi cette couche épaisse a permis une excellente conservation qui vous permettra de comprendre comment vivaient les Romains.

A noter que, les bâtiments publics et religieux sont encore ensevelis sous la ville actuelle, c’est pour cela que nous trouvons que Pompéi apporte une lecture complémentaire à la vie dans l’antiquité.

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Nos incontournables, à ne pas rater, sur notre carte

Avant votre visite

Nous vous conseillons de visionner le documentaire “C’est pas sorcier Pompei” ainsi que cette vidéo de quelques minutes qui explique l’organisation d’une domus (maison) romaine

Nous vous conseillons également d’aller la veille de votre visite au musée Archeologico Virtuale. Nous n’avons malheureusement pas pu y aller car il est fermé en début de semaine.

Le film en 3D projeté, semble parfait pour mieux comprendre l’éruption du Vésuve, et la vie à l’époque de Pompéi et d’Herculanum. Vous nous direz si vous avez la chance d’y aller si c’est un musée intéressant (entrée 4€)

C’est parti pour la visite d’Herculanum

Comme évoqué plus haut, la vue sur le site depuis la passerelle permet de comprendre l’organisation de la partie fouillée. Votre visite commencera par la zone du port puis vous rejoindrez ensuite la ville. 

Nous vous conseillons de simplement flâner dans les rue d’Herculanum, si bien conservées. Vous projeter dans la vie à l’époque romaine, en observant les maisons, les termes, les commerces ainsi que les tavernes encore en excellent état.

Les panneaux explicatifs sont inexistants à Herculanum. Si vous n’avez pas le temps de préparer votre visite ou que vous souhaitez optimiser votre temps de visite et obtenir des informations et anecdotes, n’hésitez pas à réserver une visite avec un guide francophone.

Voici ci-dessous ains quelques lieux à ne pas rater parmi les plus important selon nous à voir :

1. Thermes suburbaines

Elles sont extrêmement bien conservées, vous pourrez observer les différents bassins ainsi que les belles mosaïques au sol.

2. Maison des Cerfs

La maison des cerfs (La casa dei Cervi) est selon nous la plus belle maison du site, des belles mosaïques au sol et aux murs, des fresques sur les murs et un magnifique jardin (Péristyle) avec vue sur mer (à l’époque romains).

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3. Maison du relief de Télèphe

Maison du relief de Télèphe (La casa del Relievo di telefo) est la deuxième plus grande villa de la ville, avec encore beaucoup de peintures rouges aux murs et sur les colonnes bien restaurées, entourant l’impluvium (bassin de récupération des eaux de pluie).

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4. Les tavernes

Ces petites tavernes (thermopolium) sont généralement bien conservées, les jarres en terre cuite (qui accueillaient les plats chauds) sont encore en place intégrées dans le comptoir. Vous en trouverez plusieurs lors de votre visite du site.

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5. Maison de la belle cour

La maison de la belle cour, (la Casa del bel Cortile), est une maison à voir absolument, si vous avancez jusqu’au fond prenez l’escalier en pierre vous pouvez atteindre et explorer son étage supérieur.

C’est impressionnant, nous étions à deux doigts de le rater, car il est un peu caché.

6. Boutique et maison de Neptune et d’Amphitrite

Boutique extrêmement bien conservée, cela donne une excellente idée de la structure des échoppes de l’époque.

Les étages en bois ont été reconstitués, à partir des restes trouvés lors des fouilles et de jolies amphores sont entreposées. Au fond, magnifique mosaïques au mur avec encore des coquillages.

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7. Decumanus maximus (rue)

La rue est située au fond du site, c’est la plus proche de la ville actuelle. Nous l’avons trouvé extrêmement intéressante car il y a beaucoup de boutiques (avec encore des morceaux de bois retrouvés lors des fouilles) et même des inscriptions aux murs encore bien conservées.

Vous pourrez également imaginer qu’après cette zone, il y a toutes les ruines encore enfouies sous la nouvelle ville.

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8. Maison à la cloison de bois

La maison à la cloison de bois (casa del tramezzo di legno) vous verrez ici un panneau en bois remarquablement conservé qui séparait l’atrium du tablinum, où le propriétaire parlait affaires avec ses clients, ainsi que les restes d’un lit.

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Combien de temps faut-il pour visiter Herculanum ?

En 3 heures vous devriez avoir le temps d’explorer quasiment la totalité du site. Alors que pour voir intégralement le site de Pompéi, il faudrait y rester plusieurs jours.

Comment rejoindre Herculanum depuis Naples où Pompéi ?

Comme évoqué plus haut, ce site est idéalement situé, à équidistance de Naples et Pompéi (15 kilomètres environ de chaque ville). Plusieurs options s’offrent à vous pour visiter Herculanum depuis Naples. 

En train depuis Naples ou Pompéi

C’est une très bonne option, notamment en haute saison. Le train Circumvesuviana, à la gare “Napoli Centrale”, vous permet de rejoindre, en 20 minutes, l’arrêt “Ercolano Scavi”, à 500 mètres de l’entrée, pour seulement 2€ par trajet.

En sortant de la gare, vous devrez seulement descendre la route du 4 novembre jusqu’aux fouilles. Vous pourrez reprendre ce train si vous souhaitez poursuivre jusqu’à Pompéi.

En voiture

Nous avons rejoint le site en voiture car nous y étions hors saison touristique, attention la conduite est un peu sportive à Naples, il y a beaucoup de trafic et le code de la route est particulier en Italie (entendez propre à chaque conducteur…), elle deviendra plus aisée en vous rapprochant d’Herculanum.

Ensuite vous pourrez vous garer gratuitement (non sécurisé) à quelques mètres du site, nous avons indiqué le parking sur la carte plus.

Un parking payant et sécurisé, est situé au pied du site, néanmoins, attention, il faut compter 5€ par heure. C’est aussi une bonne option pour visiter le site l’esprit tranquille. Il faut certainement arriver tôt en haute saison pour avoir de la place.

Comment venir à Naples ?

Pour rejoindre Naples depuis la France, vous pouvez trouver des vols à partir de 30€. Nous vous conseillons de comparer les prix des différents vols sur le site Skyscanner.

Evidement, nous vous conseillons de visiter Naples en 1 journée à pied, cette ville à l’atmosphère typiquement méditerranéenne vous dépaysera forcement. Si vous avez du temps nous vous conseillons de visiter la magnifique et sauvage île de Capri dans la baie de Naples.

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Où acheter ces billets pour visiter Herculanum ?

Concernant l’achat du billet deux options s’offrent à vous :

  • Acheter votre billet sur place (attention au monde) ou le prendre en ligne, ainsi vous pourrez choisir votre horaire de visite en amont, le prix du billet d’entrée à Herculanum est de 19 € avec le billet coupe-file sur le site de réservation en français, cela vous permettra d’éviter la longue file d’attente.
  • Acquérir la Campania Artecard, c’est une gamme de cartes culturelles, qui permet de visiter de nombreux musées de la région, plusieurs forfaits sont proposés, avec ou sans transports inclus. Si vous souhaitez visiter plusieurs sites, elle peut être assez vite rentabilisée.
    Nous vous laissons regarder les détails sur le site officiel puis faire vos petits calculs !
    Attention, le Vésuve n’est pas inclus, nous nous sommes fait avoir, finalement notre carte n’a pas été rentabilisée… Nous n’avons pas trouvé l’offre très lisible. Nous vous indiquons tout de même le site officiel, car nous aimons soutenir ce types d’initiatives.

Pourquoi et comment réserver une visite guidée à l’avance ?

Comme vous pourrez le constater, une fois sur place, il n’y aucun panneau explicatif présent dans le site. Nous étions très étonnés, c’est très rare d’avoir un site touristique et si peu d’explications. Heureusement nous avions, pour une fois, eu un peu de temps pour préparer notre visite.

Comme vous pourrez le constater à Herculanum ainsi qu’à Pompéi, la majorité des visiteurs arpentent le site accompagnés d’un guide. 

Nous aurions tout de même aimé avoir davantage d’explications une fois sur place.

Nous vous mettons les liens ci-dessous pour réserver vos billets coupe-file ou votre visite guidée à l’avance en français.

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Où dormir pour être les premiers sur le site ?

Comme évoqué plus haut nous vous conseillons d’arriver dès l’ouverture du site afin d’éviter la foule de touristes. L’idéal est donc, selon nous, de dormir à proximité du site.

Les hôtels sont bons marchés et la plupart situés à proximité du site archéologique, de toute façon il n’y a rien d’autre à voir dans cette ville !

Une super option économique

➡️A Herculanum : Ruins B&B, les chambres sont agréables et la literie hyper confortable. Le personnel est adorable. L’hôtel est situé en face des ruines donc parfait pour être les premiers sur le site et avec une superbe terrasse ! Pour 10€, l’hôtel vous propose un parking sécurisé.

Vous pouvez également dormir à Naples ou à Pompéi, ci-dessous nos recommandations d’hôtels :

➡️A Pompéi : nous avons dormi au Il Vecchio Fauno, situé à 5 min à pied des ruines, du centre ville et de la gare. Notre chambre était spacieuse, propre et bien décorée, le petit plus, des tableaux sont exposés dans les communs de l’hôtel. Le petit déjeuner est très bien, gâteau maison, blinis, œufs jambon fruits etc…

Les hôtes sont adorables et répondront à toutes vos questions avec plaisir, ce qui est toujours très appréciable ! Si vous venez en voiture le parking est gratuit, ce qui vous permet d’économiser une dizaine d’euros et du stress en moins ! Bref un excellent rapport qualité / prix !

➡️A Naples : nous vous conseillons l’hôtel Garibaldi Rooms, l’emplacement est idéal juste à coté de la gare centrale, et donc de l’arrêt de la navette de l’aéroport en plein centre historique donc vous pourrez tout faire à pied. Nous y avons dormi 3 nuits au calme.

Où manger une bonne pizza ?

Nous nous sommes laissé tenter par les excellents avis de la Pizzeria Ro.Vi. situé aux pieds du site. Nous étions un peu sceptiques, car si bien noté et si proche d’un site touristique ce n’est pas habituel. Effectivement, les pizzas sont bonnes et copieuses pour un petit prix.

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Comment poursuivre vers le Vésuve ?

La seule route d’accès au Vésuve part d’Herculanum. Si vous souhaitez explorer le volcan, nous vous conseillons d’y aller après votre visite ou en suivant avant d’aller à Pompéi.

En bus

C’est une excellente option, avec Vésuvio Express, le bus situé devant la gare, puis relie le Vésuve en 30 minutes pour 10€ aller/retour par personne.

Vous devez réserver votre billet pour le Vésuve en ligne, pour 10€, sinon la compagnie les vend 15€…

Une fois sur place, vous disposerez uniquement d’1h30 pour monter jusqu’au cratère. Si vous souhaitez prendre votre temps sur place, il faudra y aller par vos propres moyens.

En voiture

Depuis Herculanum la route est extrêmement bien indiquée, le tarif du parking est de 5€ puis des minibus assurent les liaisons avec le début de l’ascension, au niveau de la billetterie 2km plus haut (1€/ personne ou possibilité de le faire à pied).

Attention nous vous mettons en garde, il faut absolument réserver son billet avant d’arriver à la billetterie. Le nombre de place est limité et les billets partent rapidement, généralement le jour même il n’y en a pas à la billetterie au niveau du Vésuve, vous aurez fait tout ce chemin pour rien.

Bref comme vous l’avez certainement compris, nous avons énormément apprécié et appris lors de cette visite. C’est selon nous un incontournable, nous vous recommandons fortement d’intégrer ce site à votre itinéraire lors de votre passage à Naples.

Nous vous remercions de nous avoir lu jusqu’au bout, n’hésitez pas à nous laisser un petit mot ci-dessous pour nous dire si vous prévoyez ce voyage, ou à poser toutes vos questions, nous vous répondrons avec grand plaisir !

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4 réponses

  1. Bonjour, nous vous remercions pour cette article très détaillé et très fluide à lire. Nous avons seulement 2j pour visiter Pompéi, le Vésuve et maintenant nous voulons absolument intégrer Herculanum, pensez vous que c’est possible ?

    Merci d’avance
    La Blnm family

    1. Bonjour la BLNM family, nous vous remercions d’avoir pris le temps de nous laisser cet adorable commentaire 🙂 Oui c’est tout à fait possible, nous vous conseillons de visiter Herculanum et le Vésuve le même jour, pensez à bien réserver votre billet pour le Vésuve en amont. Puis le lendemain vous aurez une journée entière pour visiter Pompei. Bon séjour !

  2. Vos photos sont magnifiques, cela me rappelle ma visite du site que j’ai visité l’été dernier avec un super guide. L’un des sites les plus intéressants que j’ai pu voir.

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Nous, c’est, Floriane et Matthieu, un couple français, passionné de voyages. Après avoir travaillé quelques années dans notre belle capitale, nous avons choisi de tout quitter pour partir voyager autour du monde de 2016-2017. Aujourd’hui les voyages rythment toujours notre vie. Ici nous vous partageons tous nos bons plans et informations utiles sur nos voyages. En savoir plus sur nous.
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